Anton Chekov, Raja Cerpen Dari Rusia

Anton Chekov, Raja Cerpen Dari Rusia

“Setiap goresan cerita yang disuguhkan Chekov merupakan cipratan catatan tentang harapan dan kecintaan terhadap kehidupan” (Maxim Gorky).

Boleh jadi komentar Gorky di atas benar adanya. Karena memang sastra—atau lebih khusus lagi cerpen—bukanlah sekedar fantasi, khayalan atau produk imajinasi belaka.

Namun ia juga, seperti yang di ungkapkan Richards Kuhns (1974), adalah sebuah rekonstruksi dari realitas, strukturasi pengalaman, fenomenologi imajinasi atau pembelaan moralitas yang mungkin telah menghilang—atau sengaja dihilangkan—dari realitas. Singkat kata, sastra meskipun berniat melukiskan tentang kehidupan di balik awan namun juga memiliki jejaknya di bumi.

Meski lahir dan besar di Rusia—yang struktur masyarakatnya di kenal kental dengan darah sosialis atau tepatnya komunis—Chekov dalam cerpennya malah menceritakan tentang soal-soal yang sangat sepele dan remeh; tentang wacana keseharian yang hampir tak pernah di gubris, kesederhanaan, kebersahajaan, kemanusiaan dan tentang orang-orang kecil yang sangat jauh dari heroisme.

Namun dari “kesepelean”-nya itulah ternyata kemudian menjadi tuas inspirasi, imajinasi dan kreativisasinya dalam menjangkarkan sebuah struktur cerita yang unik, menarik dan satir yang bisa dengan leluasa menyelipkan belati tajamnya untuk mengkritik struktur totalitarianisme komunis.

Chekov juga sangat piawai dalam mempermainkan emosi dan menghentikan ending cerita seenaknya dengan kesimpulan yang sederhana, menggelikan, mengejutkan tetapi membuat pembaca tersenyum dan penasaran.

Dalam aktivitasnya, dia menjauhkan diri dari semua partai, kepercayaan, pemberian nama dan asosiasi-asosiasi institusional. “Tempat yang sangat suci” begitu tulisnya “adalah tubuh, kesehatan, kecerdasan, bakat, inspirasi, cinta dan kebebasan yang paling mutlak dimiliki manusia yakni kebebasan dari kekerasan dan kebohongan dalam bentuk apapun yang dapat dieskpresikan” (Ernest J Simmons, 2001; v)

Nama lengkapnya Anton Pavlovich Chekhov, lebih dikenal dengan sebutan Anton Chekhov adalah raja cerpen Rusia kelahiran kota Taganrog—sebuah pelabuhan kecil di desa kecil di Laut Azov tepatnya di Rusia selatan—pada tanggal 29 Januari 1860. Ayahnya seorang pedagang kebutuhan sehari-hari, yang mempunyai kedudukan resmi sebagai Pedagang dari Gilda, dan kakeknya seorang petani dalam sistem feodal yang berhasil membeli kebebasannya. Anton adalah anak ketiga dari enam bersaudara.

Ibunya, Yevgeniya, adalah seorang juru cerita yang hebat dan Chekhov diduga memperoleh bakat menulis dan bercerita darinya. Ayahnya, Pavel Yegorovich Chekhov, seorang yang sangat berdisiplin dan fanatik, menuntut semua anaknya mengabdikan diri kepada Gereja Ortodoks Timur dan bisnis keluarganya. Pada 1875, ketika terancam bangkrut, ia terpaksa melarikan diri dari para kreditur ke Moskwa, tempat kedua anak sulungnya belajar di universitas. Selama beberapa tahun berikutnya keluarganya hidup dalam kemiskinan. Untuk mendukung keluarganya, Chekhov mulai mengarang cerita-cerita pendek, sketsa humor dari kehidupan Rusia masa itu. Berdasarkan kenyataan itu Chekov berkata “tidak ada ‘masa kanak-kanak’ dalam masa kanak-kanak saya”

Menurut Koesalah Soebagyo Toer (2004) ada tiga periode kepengarangan Chekov yakni tahun 1880-an, 1890-an dan 1900-an. Tulisan-tulisannya pertama muncul dalam majalah-majalah humor populer pada 1880-an seperti Oskolki (Pecahan-Pecahan) dan Strekoza (Capung). Pada periode ini ia menggunakan beberapa nama samaran seperti Anton Chekhonte, Laki-Laki Tanpa Perasaan, Namusia Tanpa Limpa, Saudaranya Saudara Saya, Uliss dan lain-lain.

Periode 1890-an ditandai dengan keluarnya kumpulan cerpen Pyostriye Rasskazi (Cerita Pusparagam) merupakan awal perubahan drastis dalam proses kreatif Chekov yang beralih ke tingkat perkembangan kreatif yang lebih tinggi dan sudah menjadi penulis matang dan memiliki nama di Eropa. Pada masa inilah ia menulis cerpen-cerpennya yang kemudian sangat terkenal seperti Palata No 6 (Ruang Inap No 6), Chelovyek V Futlyare (Manusia Dalam Kotak), Dama S Sobachkoi (Wanita Dengan Anjing) dan Skuchnaya Istoriya (Riwayat Yang Membosankan).

Tetapi pada periode ini pula ia mengalami apa yang dinamakan “siksa cipta”. Sebab bila 1886-1887 ia dapat menulis seratus cerita dalam setahun pada 1888 Chekov hanya mampu menulis sepuluh cerita. Pada tahun yang sama, dengan kemunculan koleksinya In The Twilight dia di anugerahi Pushkin Prize.

Pada akhir dasawarsa 1890-an Chekov menderita TBC. Dalam lima tahun terakhir ini produktivitasnya dalam menulis cerpen sangat merosot. Tetapi di masa inilah dia menciptakan drama-drama yang kemudian melejitkan namanya—lebih daripada cerpen-cerpen maupun novel-novelnya—seperti Dyadya Vanya (Paman Vanya), Tri Sestri (Tiga Bersaudara) dan Veshnyovii Sad (Kebun Ceri).

Pada musim semi bulan juni tahun 1904, dia dibawa oleh istrinya ke Badenweiler tempat peristirahatan kesehatan Jerman di Black Forest, disana pula ia meninggal dunia pada tanggal 2 Juli.

Ernest J Simmons (2001) menyebutkan ketika Gorky mengenang Chekov mengatakan “dalam setiap cerita lucunya, saya mendengar ketenangan, desahan murni pada hati manusia, keluhan keputusasaan simpati orang yang tidak tahu bagaimana menghormati martabat manusia, yang menyerah tanpa perlawanan pada kekuatan belaka… dengan Chekov, setiap orang ingin menjadi sederhana dan lebih jujur, lebih menjadi diri sendiri”.

(penulis Alumni Studiklub Teater Bandung (STB) Angkatan XVII, penggemar cerpen)

[dimuat di Harian Pikiran Rakyat]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s